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28 May

Los ‘caleteros’ cargan sobre sus hombros la esperanza y el progreso de la región

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A pleno sol o en la penumbra, sin importar qué día de la semana sea, los ‘caleteros’ de Puerto Nuevo, en la Alta Guajira, descargan la mercancía que en gigantescos barcos llega desde Aruba o Panamá a la Zona de Régimen Especial Aduanero.

Estas cajas que llegan de otros países o mercancía que muchas veces no tiene envoltura especial son desembarcadas y llevadas a través del improvisado y rústico muelle hasta los camiones transportadores sobre los hombros de los 300 indígenas que trabajan en esta actividad y habitan el norte de la península colombiana.
Al ser clasificada y organizada en los camiones, la mercancía llega a Maicao o muchas veces camino a Venezuela donde es reexportada.

La pesada y delicada labor del descargue de electrodomésticos, calzado, textiles, víveres, licores, llantas u otros productos es realizada por hombres nacidos en el desierto guajiro, que bajo el inclemente sol y sin saberlo llevan el peso de la economía de la región y la responsabilidad social que el sector comercial de la ZRAE tiene con el área de influencia de este puerto, ya que el 4% del costo de esta mercancía va a un fondo que debe beneficiar en lo social a los habitantes de la zona.

Esta cadena laboral reúne a más de 500 personas contando entre ellas a los ‘caleteros’, que en este caso son quienes descargan el barco y cargan los camiones, las mujeres que cocinan y atienden el restaurante, los conductores y los hombres que en Maicao tienen la tarea de bajar estas importaciones y llevarlas a las bodegas.
La única posibilidad de vida, el único ingreso que tienen estos wayuú, es bajar mercancía sobre sus hombros. Pese a que por Puerto Nuevo debe llegar el progreso a La Guajira, acá no lo hay.

Aunque en Colombia está el ‘boom’ del TLC, los ‘caleteros’ de este lugar no tienen idea de qué se trata ese acuerdo con el país del norte y mucho menos conocen los firmados con otros países, sin embargo, lo cargan a cuestas.

Arijunao es el nombre de la pequeña población ubicada en Puerto Nuevo, los hombres y mujeres que viven allí y en los alrededores dependen en su totalidad de la importación de productos que llegan por este lugar, ya que el descargue del barco es la única actividad laboral posible. Este poblado está conformado en un 98% por indígenas wayuú, quienes residen en casas construidas con estibas, la madera que es colocada en el fondo de las bodegas de los barcos para sostener la mercancía y que esta llegue en buen estado a su destino.

La energía eléctrica es suministrada con una planta que presta sus servicios desde las seis de la tarde hasta las diez de la noche, mientras que para tener un poco de agua potable, esperan los barcos, de donde al terminar las jornadas el capitán de buena voluntad autoriza que les sea regalado el preciado líquido que este trae para el lastre, es decir, el que sirve para equilibrar el peso del barco. Existe una planta desalinizadora, que pronto prestará sus servicios a la población.

Anteriormente, a los ‘caleteros’ les pagaban por barco descargado, pero al ver que esto no era rentable para ellos, y tras varias experiencias, hoy, la Sociedad Portuaria de la Península, Pensopor, encargada del manejo del puerto, les paga a sus trabajadores cada vez que hayan descargado 15 barcos, lo cual les deja mejores ganancias a los 300 empleados, quienes, además, están en proceso de conformar una cooperativa para el bienestar económico y social de todos los involucrados en esta actividad.

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